Crónica WOODROCK FESTIVAL 2.019

La séptima edición del Woodrock Festival se presentaba con el aliciente de ver en directo a la mítica banda de Jinx Dawson, COVEN. Los estadounidenses iniciaban la gira que les trae por Europa este verano en el coqueto festival portugués, siendo una oportunidad única de ver a la banda con toda su frescura.

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Un modesto festival que huye de la masificación y del mercantilismo desarrollándose en un privilegiado entorno natural en la costa portuguesa. Tres días en los que puedes disfrutar de la naturaleza así como de una solitaria y kilométrica playa con dunas que acaba siendo todo un aliciente para pasar el día hasta el comienzo de las actuaciones ya entrada la noche.

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Con la módica entrada a 25 euros, la organización incluye la estancia en el camping (no zona de acampada al uso) de la localidad de Praya Quiaios. En un ambiente de completo relax la primera sorpresa fue el escenario en el que se desarrollaba la primera jornada.

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Un idílico espacio entre el bosque junto al camping al que se accedía por un arco natural entre los árboles en un claro del bosque que había sido desbrozado por la organización. Balas de paja para sentarse y multitud de ornamentos que hacían la estancia en el lugar de lo mas acogedora. La magia del lugar, el ambiente familiar y poco público se presentaban como una ocasión única para disfrutar de bandas como el Altar del Holocausto en un espacio distinto a los habituales.

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La jornada empezaba con problemas de sonido de WILDNORTHE hacía que su actuación comenzara con una hora y media de retraso. Una apuesta alternativa que consiguió enganchar al personal quedándose su sonido en tierra de nadie.

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A continuación, GALO CANT’ÁS DUAS, con un show desigual incidían con una apuesta musical de similares características. Variadas texturas por diferentes atmósferas nos llevaban al post-metal, doom y post-rock del ALTAR DEL HOLOCAUSTO.

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Los salmantinos sorprendieron con su habitual litúrgica puesta en escena a un público fundamentalmente local, que en en su mayoría  no sabía de las características de la banda. Con caras de sorpresas había quién preguntaba si estábamos el K.K.K.  había montado una banda.

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El trío a la postre, se convirtió en el mayor aliciente de una jornada que había algo titubeante. Entrados ya en la madrugada, el dúo francés PUTAN CLUB volvían a sorprender al centenar de personas presentes, ofreciendo una curiosa puesta en escena. Situados entre el público, prescindiendo del coqueto escenario el dúo francés montaba las pedaleras de su bajo y guitarra para empezar a arremeter con sonidos industriales de vocación noise, en los que las distorsiones juegan un gran papel. las altas horas de la madrugada y lo peculiar de la oferta, había hecho que muchos optarán por un buen descanso.

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Las dos siguientes jornadas se desarrollaban en el escenario principal. un aparcamiento situado a entre la salida del camping y un campo de deportes anexo.  Cierto es que hubiera sido apoteósico ver el ritual de COVEN en medio del bosque, pero de momento nos quedaba esperar a ver que nos ofrecía Jinx Dawson y su banda.

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Durante la prueba de sonido, Jinx, enfundada en unas gafas de sol que impedían ver su rostro, permaneció en el interior de un coche aparcado junto al escenario mientras la banda preparaba todo. Era bastante alentador lo que estábamos escuchando, con unos músicos que sabían lo que hacían. Solo nos quedaba comprobar el estado de forma de la voz de la carismática cantante. No debemos olvidar que a sus 69 años, sus cuerdas vocales no son las mismas que en 1969. La sensación de que estábamos ante una diva me asaltó en aquellos momentos naciendo alguna duda de lo que realmente podría deparar su actuación.

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Con una previa más que interesante a cargo del dúo GREENGO y su stoner metal de tintes doom.

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Tras ellos, SANTO ROSTRO iban oscureciendo la noche con su doom, metal con aderezos andaluces, y genes de hard rock setentero. Un enérgico show que conseguía calentar una noche que se veía asediada por una grandísima humedad que hacía que tras la luz de los focos, estuviéramos viviendo un gran diluvio.

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Con una introducción con la parafernalia ocultista presidiendo el escenario aparecían COVEN. Entre tinieblas y arropada por los músicos vestidos con túnicas que cubrían su cuerpo, Jinx salía de un ataúd ataviada con una vistosa máscara que cubría su rostro, guantes ocultando sus manos haciéndonos olvidar cualquier vestigio de su edad y unas larguísimas e inquietantes uñas.

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Con un repertorio que repasaba su primer álbum casi al completo, y algún tema suelto de sus álbumes de los setenta, así como alguno de su última producción, completaban una brillante actuación en la que cada gesto, cada momento, cada riff, estaban perfectamente diseñados y medidos.

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Sin mostrar el poderío vocal que ofreció hace décadas, Mrs. Dawson,  lo suplía con sensualidad seduciéndonos constantemente con el movimiento de sus manos, con su mirada, con su cuerpo. Luchando con la enorme humedad, la diva se preocupaba por su pelo, que perdía su lisa textura, creando un volumen no deseado.

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No faltaron su habitual calavera y su bola de cristal, ofreciendo los momentos más magnéticos, con los que hechizaba a un público predispuesto.  Elementos que en sus manos adquirían otra dimensión multiplicando su efecto sobre los presentes, que nos veíamos abducidos por su magnetismo. Se percibía la sensación de que estábamos presenciando algo que muchos jamás hubiéramos pensado que podríamos ver. El resultado fue un brillante y profesional concierto con unos músicos que sabían hacer su trabajo a la perfección.

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No era fácil salir al escenario después del enorme show  ofrecido por COVEN, pero los asturianos ACID MESS se plantaron en el escenario sin complejos para ofrecer lo que mejor saben hacer. Todo un viaje a través de sonidos psicodélicos ejecutados con gran maestría.

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Un Borja “on-fire”, nos golpeaba con los hipnótico riffs de su bajo, mientras la guitarra repartía acidez por todo el recinto. Entre la gente se comentaba que era una lástima, porque todavía estaban flotando y no estaban apreciando por completo la enorme actuación que estaba sucediendo ya que en sus retinas todavía estaba la imagen de la sacerdotisa de los cuernos.

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La noche la cerraba ASIMOV, pero el cansancio acumulado a esas horas de la noche, invitaban a una retirada. No obstante, de camino al nido, su sonido retumbaba en la noche, dando una buena sensación.

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La última jornada del festival nos reservaba otro plato apetecible. Si la noche anterior se había llenado de oscuridad con COVEN ahora el turno de poner la luz le correspondía a CHURCH OF THE COSMIC SKULL.

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Un calentamiento previo a cargo de unos SOLAR CORONA magistrales y enérgicos dejaban paso al rock clásico con vocación stoner de THE QUARTET OF WOAH.

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A caballo entre el A.O.R., el hard rock más al uso y algún sonido desértico los lisboetas nos introducían en los británicos. 

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Un peculiar combo que recupera los sonidos de los setenta con unos fantásticos coros femeninos, guitarras ácidas, órgano retro, violín y tonos angelicales. Sin llegar a estar completamente cómodos con su sonido según me comentaba Bill su líder y guitarrista tras el show,  fueron destapando el tarro de las esencias, alejados de sonidos pesados.

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Un aura celestial cubría el escenario con todos sus miembros de blanco impoluto, haciendo que nuestras almas se elevarán ante su bucólica propuesta. Ciertos guiños que dicen mucho de ellos, como una chapa europeísta que dejaba de manifiesto su opinión sobre el brexit, y banderas arco-iris en guitarras, así como la ropa de su teclísta, de una forma sutil, se mojaban en temas muy de actualidad.

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CHURCH OF THE COSMIC SKULL recuperaban la esencia del rock clásico de los setenta de una forma brillante, aunque para algunos resultaran un poco “blanditos”. No obstante, completaron una notable actuación de tonos retro-rock, en los que son unos auténticos maestros.

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La guinda al festival la ponían LINDA MARTINI, una banda desconocida para mí pero que goza de gran reputación entre el público portugués.

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Un público en que podíamos ver caras algo más jóvenes, que vibraba con su actuación y que ponían su rock de masas al servicio de un evento que da cabida a distintas tendencias musicales. SUNFLOWERS cerraban la noche, pero, al igual que el día anterior la retirada se había producido con anterioridad.

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WOODROCK FESTIVAL es un espacio cultural en el que cualquiera se puede sentir como en casa. Alejado del ambiente de los macro-festivales y cuidando los detalles, para que todo el mundo se encuentra cómodo. Un espíritu familiar y acogedor en el que se trabaja con esmero, sin contar con grandes medios, y en el que prima el bienestar de la gente. uno de esos festivales de los que hay que apuntar en la agenda y repetir sin ninguna duda.

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Crónica.-FREAK VALLEY FESTIVAL 2.019 (Día 3)

En la última jornada del festival todavía nos quedaban emociones fuertes por vivir. El cansancio de los dos intensos días previos se hacía notar, pero la oferta musical que nos esperaba hacía que las ganas de seguir disfrutando estuvieran todavía intactas.

En este día había había habido dos cancelaciones, la de los tejanos DUEL y la de los escoceses SLOMATICS. La primera se había resuelto con la incorporación de SPACE VENTURA que abrieron el día, a los que no llegamos a ver, y la segunda con una jam session a cargo de Sula  BassanaLulu Neudeck de ELECTRIC MOON, acompañados de los neozelandeses ARC OF ASCENT y Bill, el cantante de BUSHFIRE, lo cual fue todo un regalo para los allí presentes.

HIGH FIGHTER descargaban altas dosis de heavy y sludge, con el carisma y la fuerza de su vocalista Mona al frente y bajo un sol de justicia, lo que invitaba a visitar los bares de los aledaños del escenario pequeño y dar buena cuenta del aperitivo.

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Ya en el escenario principal los británicos THE FIERCE & THE DEAD hacían sonar los primeros riffs de “Truck”. Era la primera ocasión que los veía en directo y lo cierto es que no me defraudaron en absoluto. Con un show basado principalmente en temas de su último álbum como “Verbose”, “Dancing robots” o “1991” su forma de interpretar la piscodelia con altas dosis progresivas y algún guiño kraut, logró enganchar a los presentes a pesar de la hora. Los rifss de Matt Stevens eran secundados con una solvente base rítmica para completar un show de alto nivel en el que no faltó la pesadez. Posiblemente en otro horario la banda hubiera brillado más, pero aún así, hay que felicitarles por su actuación.

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El público no era consciente de lo que nos llegaba a continuación hasta que Volker anunció a ELECTRIC PUHA (este fue el nombre que Sula dio a la jam que congregaba a miembros de ELECTRIC MOON y de ARC OF ASCENT acompañados por la voz del cantante de BUSHFIRE).  Músicos libres de ataduras improvisando jams lisérgicas para conformar un momento único e irrepetible que siempre quedará en nuestras retinas. Cumpliendo la máxima que siempre repito, cuando un músico disfrutar sobre un escenario, hace disfrutar a la audiencia, y ésta le devuelve el cariño transmitiendo esa satisfacción.  Una grata sorpresa que nadie esperaba y que personalmente me satisfizo al poner disfrutar nuevamente de parte de ELECTRIC MOON, uno de mis objetivos en el festival.

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OUTSIDEINSIDE, la joven formación de Pittsburgh, nos devolvían a los setenta con su rock atemporal. La banda, comandada por David Wheeler se sentían entusiasmados por tocar en un evento de estas características y como me comentaban tras el show, para ellos había sido algo increíble. Lo cierto es que su descarga de riffs netamente hard-rock unidos a momentos en los que el blues aparecía en sus armonías completaban una brillante actuación.

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A una hora torera, una de las bandas que mas llamaban mi atención salía al escenario. Llegados desde la lejana Nueva Zelanda, ARC OF ASCENT nos habían mostrado un par horas antes de lo que podían ser capaces en su actuación junto a Sula y Lulu. Ahora Matt Cole-Baker con su bajo y al mando de las voces (en la jam había tocado la batería) los primeros acordes de “Benediction Moon” abrían su show. su repertorio recorio toda su discografía con temas comoAbsolution In Light” “Godhead”, “Celestial Altar”, “Eye of ages”, dejando patente que son una de las bandas mas solventes en esto del doom cósmico. Sumiéndonos en un trance lisérgico lleno de pesados riffs, como ya habían hecho horas antes ,el trío concluía su show con “Redemption” mientras las cabezas de los presentes subían y bajaban siguiendo sus ritmos. Otro increíble show, y ya llevábamos unos cuantos. Sobresalientes.

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Llegados desde Islandia, THE VINTAGE CARAVAN aparecieron con sus mejores galas. Unos minutos antes bromeaba sobre esto con su bajista Alexander que se acicalaba en el backstage como si fuera a una boda. Seguramente el público de Freak Valley no merecía menos. Solo los 15 segundos que duró la introducción de la batería de Stefan fue la tregua que se dieron para poner toda la carne el asador y derrochar energía ante un publico muy muy caliente y no solo por el calor ambiental, sino por todo el fuego que despedían desde el escenario. “Reflection” abría las hostilidades del trío para no dejar de interactuar con el público en un continuo flujo de poses y melenas al viento. Aquellos que hemos visto su directo, sabemos a lo que nos enfrentamos, toda una descarga de energía de tres tipos que disfrutan sobre el escenario y que constantemente buscan la complicidad del público, y aquí lo estaban consiguiendo. bien con los riffs retro de temas como “Set your sight”  con su guitarrista Oskar sin dejar de hacer muecas retando al público. “Babylon”, el tercer tema que interpretaron, era coreado y bailado por todo el auditorio, rendido a sus pies.  Acompañados por las palmas de la gente disfrutando era la mejor recompensa que podían tener. Una enrome ovación y caras de felicidad lo decían todo. A partir de ahí, el recinto ardía en llamas, un fuego que era sofocado por Klaus con una manguera en la esquina izquierda del escenario refrescando a la gente, algo que indudablemente era agradecido por todos. THE VINTAGE CARAVAN son rock en estado puro.

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MONOLORD cerraban su gira de primavera y no lo pudieron hacer de una forma más salvaje. La apisonadora sueca comenzó de una forma ambiental, para no cejar en su empeño de ofrecer esos pesados riffs doom. Mika Häkki ataviado con una colorida túnica y sus gafas de sol, no dejaba de aporrear su bajo mientras la audiencia ponía a prueba su cervicales. Plomizos pero efectivos, y con gente surfeando sobre las cabezas del personal nos metieron en todo un trance durante un hora hasta “Midnight Meditation” con la que cerraron su show, La guitarra de Thomas V Jäger no resistió la embestida acabando destroza contra el escenario. ¡Contundentes como siempre!

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El plato fuerte de jornada resultó ser el shusi hipnóticos de los japoneses MINAMI DEUTSCH. Mis queridos amigos cada día se consolidan más como una gran banda. Una técnica envidiable que van puliendo cada día mas ofreciendo un derroche de magnetismo en cada actuación y que sorprendió a muchos de los presentes. Sus hipnóticos ritmos kraut contagiaban a un personal que se vio seducido por su precisión y sensualidad de sus pasajes psicodélicos. Comenzando su actuación con temas de su primer álbum como “Futsu Ni Ikirenai”, “Sunrise, Sunset” y “Tangled Yarn”,  para dejarse llevar en la parte central de su show por una jam y terminar su actuación con dos temas de su último álbum como “I’ve Seen A U.F.O”, en uno de los momentos culmen de su concierto, y “Concrete ocean” con la que dieron por terminada su actuación metiéndose a los Rock Freaks en el bolsillo, que a buen seguro no olvidarán este concierto. La sensación entre los presentes fue de admiración y de incredulidad por la precisión con la que el cuarteto ejecuta sus temas y la capacidad de seducir en sus momentos más viajeros. Una precisión matemática que contagió todos los presentes. En esta ocasión, Kyotaru, Taku, Keita venían acompañados a la batería por Tatsuhiko Sugi y sus ritmos hipnóticos que consiguieron que todos bailáramos con sus temas. La banda fue despedida con una gran ovación, como había venido sucedido a la conclusión de cada tema. ¡Inconmensurables!

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Ya iba acabando el fin de semana, pero todavía nos quedaba un concierto con mayúsculas. WOLMOTHER nos recordaban lo que es un concierto de rock and roll a la vieja usanza. Con una estética setentera, y un hard-rock que impedía que esos cansados cuerpos pudieran mantenerse en reposo. Temas directos y efectivos acompañados de una luminotecnia que resaltaba su propuesta, los australianos mantuvieron el nivel con gran profesionalidad.  Con un repertorio en el que dieron cuenta de todos sus clásicos como “Gypsy Caravan”, “Woman”, “New Moon Rising”, “Mind’s Eye”“California Queen”“Joker & The Thief”. Con el hard-rock por bandera la banda nos regaló más de un hora de buenas vibraciones a las que no faltó el flotador de unicornio volando sobre las cabezas de los presentes. Una ovación despidió a la banda que sonó con una nitidez endiable a lo largo de su actuación..

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A veces el orden de actuaciones de las bandas en un festival puede no ser la más apropiada, pero personalmente creo que fue un acierto que tras WOLFMOTHER, y ya bien entrada la noche, el cierre corresponda a una banda de las características de GOD IS AN ASTRONAUT, lo cual es otro punto a favor de la organización del festival. Los irlandeses pusieron el broche de oro a tres días intensos en los que pudimos disfrutar de grandísimas actuaciones. El quinteto ponía el bálsamo a toda la adrenalina liberada minutos antes con sus atmosféricos sonidos y su gran despliegue de luminotecnia. Calidad por doquier en un show que comenzaba con “Epitaph” y concluía con “Helios Erebus” y en el que la banda dejó patente toda su calidad en su rock espacial con altas dosis post-rock. Una magnífica forma de dar por concluida mi primera visita a este lugar tan maravilloso y acogedor. Un espacio en el que la convivencia el civismo y las buenas vibraciones se palpan cada minuto, no en vano es un un punto de encuentro de muchos asiduos de la escena y que al rato de estar allí ya te encuentras como en casa. Es justo agradecer las facilidades dadas por la organización para poder realizar esta crónica y en especial a Jens Heide, su promotor por su hospitalidad. También a todos los que colaboran para que esto salga a la perfección, ya que hay un gran equipo que hace que todo se muy fácil. Sin ninguna duda, el próximo año estaremos de vuelta a un espacio en el que la música es la protagonista, un lugar con unas instalaciones como pocas para que todo visitante se sienta cómodo, y si a ello añadimos el maravilloso entorno en el que está enclavado la conjunción es perfecta.

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Crónica.- FREAK VALLEY FESTIVAL 2.019 (día 2)

Si la primera jornada del festival había hecho que el viaje mereciera la pena, (algo que tenía claro iba a suceder), por delante teníamos una maratoniana jornada. La organización hace todo lo posible para la comodidad de los visitantes, y no me sorprendía que los servicios instalados en la zona de camping eran constantemente limpiados lo cual era muy de agradecer. Así mimo se había instalado unas cabinas con duchas de agua caliente a las que podíamos acceder por tan solo un euro. Ciertamente eramos muchos y para acceder a ellas debíamos de esperar un rato de cola, pero la espera merecía la pena. Por otro lado había instado un puesto para poder tomar un variado desayuno con café o zumos a un precio muy asequible con unos bancos instalado debajo de una carpa. Una vez aseados y alimentados emprendíamos el paseo colina abajo hacía el recinto del festival donde al filo de las doce del mediodía los británicos LACERTILLA abrían la jornada del viernes.

Con el escenario principal vacío, las dos primeras actuaciones de la jornada se desarrollaba en el escenario pequeño, situado en una de las esquinas del recinto y rodeado por árboles.

Al filo de las 12, los británicos LACERTILLA  abrían la jornada mientras poco a poco la gente iba llegando al recinto, dando cuenta de las primeras cervezas del caluroso día. El quinteto subía al escenario con un Matthew Fry al frente, maquillado con pinturas en su cara al más puro estilo Alice Cooper para ofrecernos una descarga de stoner, metal y mucha psicodelia. Todavía nuestros cuerpos estaban ralentizados a esas horas, pero su descarga consiguieron que poco a poco todos nos fuéramos activando con su descarga de riffs humeantes y los chillido de su cante Matthew. Un show lleno de energía para ir calentando motores para la larga jornada que nos esperaba. 

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Tras ellos, el dúo alemán PRETTY LIGHTNING nos trasladaban a pantanos espacios con las únicas herramientas de su guitarra y batería. El blues del Delta tomaba Freak Valley desde una apuesta sencilla pero efectiva que servía para seguir metiéndonos en ambiente.  El momento se prestaba para tomárselo con calma y deleitarnos sentados de su show actuación. A la finalización de su show el recinto ya se encontraba prácticamente con todo el personal en su interior.

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Era el momento de trasladarnos al escenario principal donde nos esperaban los retro-rockers suecos DEAD LORD. Como si hiciéramos un viaje en el tiempo a los setenta. Su puesta en escena y su indumentaria olían a hard- rock clásico. Abrían su actuación con “Gypsy caravan”, para continuar con temas como “Woman” “White Unicorn”, “Colossal” o “New Moon Rising”. Tengo que reconocer que no tenía la sensanción de estar ante una jóven banda retro-rock, sino más bien que me había embarco en una máquina del tiempo en la que los sonidos añejos brotaban del escenario con la sombra de Thin Lizzy sobre cada acorde y cada riff. Ese sonido añejo, por momento se convertía en rancio, pero no fue lo más apetecible para mi. No obstante su temas eran tarareados por el personal mientras la banda derrochaba poses sobre el escenario con la típica estampa de sus tres guitarristas moviendo sus guitarras al unísono de un lado a otro. Una puesta que me pareció un poco fuera de lugar en los tiempos que corren pero cuyo sonido era pegadizo y divertido.

 

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Llegaba el momento de reponer fuerzas antes de enfrentarnos a GREAT ELECTRIC QUEST. Los heavy-rockers de San Diego ofrecieron un variado show con una puesta en escena por todo lo alto. Si al principio su cantante aparecía en el escenario cubierto por una túnica plateada que ocultaba su rostro, a continuación desaparecía del escenario para ofrecer toda su pose heavy-rock en un show en el que no faltaron versiones de Pink Floyd, Deep Purple o Judas Priest coreados al unísono por todo el personal. Agitando una bandera sobre el escenario, interactuando con sus compañeros y con el público, el cuarteto de San Diego imprimía vigor a cada riff. Subiéndose sobre los amplificadores, zarandando sus instrumentos y con esa puesta en escena colorista, resultaron ser toda una agradable sorpresa para mí. A pesar de que a priori, no eran de mis favoritos, lo cierto es que defendieron su fe con solvencia.

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Llegaba la hora de los noruegos PRISTINE. Momentos antes había estado un rato charlando con Heidi, su cantante, la cual siempre derrochando simpatía me comentaba toda su ilusión por estar allí, con las ganas que tenía de ofrecer un gran show.

Ataviada con un mono corto negro y una capa de tul difícilmente perceptible si no estabas cerca del escenario comenzó a soltar su rubia melena al viento. Con “Pioneer” arrancaba una actuación en la repasaban temas de sus últimos trabajos como “Road Back To Ruin”, “All Of My Love” o “Bluebird” entre otros. El soul y blues revoloteando sobre el recinto del festival. Siempre con el protagonismo de Heide, todo un animal de escena que se encontraba bien custodiada por sus compañeros de banda y por  Oskar Georg Holldorff a los teclados. Esos teclados que le imprimen el toque vintage a su sonido. Ejecutando un show solvente, me dejaron una extraña sensación ya que en las anteriores ocasiones que les había visto en directo habían sido soberbios, y en esta ocasión les ví algo por debajo de ese nivel. Aún así, hicieron completaron una gran actuación que culminó con “Sinnerman” y “Derek”.

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La tarde estaba caliente y era el momento de los belgas RAKETKANON, banda que se había incorporado al cartel tras la baja meses atrás de IT’S NOT NIGHT: IT’S SPACE. Si hay algo bueno en este tipo de festivales es que siempre hay alguna banda de la que no tienes referencia y que luego te sorprende. En esta ocasión la primera gran sorpresa me la dio el cuarteto belga. Una apuesta alternativa en la que los teclados y la electrónica tienen un gran peso sin regenerar de pesados riffs y momentos casi hardcore. Constantes cambios de ritmos extraños e hipnotizantes que por momentos rozaban el noise. Con su cantante y sus espasmos aquello resultaba ser toda una locura psicotrópica. Los músicos se movían como autómatas mientras todos nos sentíamos atrapados en su tela de araña musical. Nunca sabías por donde iba a venir el siguiente giro y eso hizo que la banda se consagrara en boca de todos como una agradable sorpresa. Originales y efectivos, su show me pareció de lo más atrayente.

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Otra de las bandas que estaba en mi agenda desde hace tiempo eran los griegos TUBER, y pasadas las seis de la tarde, logré poner otra muesca en mi lista.  los griegos repetían en el festival, pero para mí era la primera vez, y una primera vez siempre hay que vivirla intensamente.  A lo largo de los seis largos temas que formaron su show, la banda consiguió con maestría trasladarnos con su pesados riffs a entornos de magnética psicodelia. Esa combinación que tanto me gusta entre lo pesado y lo “viajero” se produjo en la tarde del viernes. Sin una gran puesta en escena Yannis Gerostathos, Yannis ArtzoglouParis FragkosNikos Gerostathos se dedicaban a tocar su instrumentos con una precisión matemática. Si te ponías en la parte de atrás frente al escenario solo veías ante ti como las cabezas del público se balanceaban en cada riffs. El cuarteto conseguía crear un auténtico campo magnético sobre el recinto del que nadie podía escapar. TUBER rayaron la perfección con una ejecución que recibía la ovación del público al final de cada uno de sus temas.  Su set-list se conformó con Sucker Punch”, “Cat Class”, Moon Rabbit” Sex And Depression”, Desert Overcrowded”, uno de los temas más celebrados, y “Firebird” para cerrar una actuación que rozó la perfección y en la que cada nota, cada riff había ejecutado con precisión logrando transmitir un peculiar estado de ánimo a los presentes.t

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Después de esa poderosa embestida, Sean McVay al frente de KING BUFFALO, dejó claro a quién corresponde la corona del festival y quién es el verdadero rey. El trío neoyorquino consiguió poner de acuerdo a la mayoría con su melancólica actuación en la que su brillo hizo que todos nos sintiéramos deslumbrados. Esa corona soportada en magnéticos pasajes de psicodelia que coquetean con los sonidos shoegaze.  Al igual que sus predecesores TUBER, su show estuvo compuesto por seis largos temas, de los cuales tres pertenecían a su último álbum, “Sun Shivers”, con la que abrieron su actuación, antes de ejecutar “Longing To Be The Mountain” y “Eye of the storm” con la que cerraron su actuación. Hace dos años había tenido tenido la suerte de poder verlos en directo, también en Alemania, y si entonces me habían maravillado, aquí se mostraron todavía mas majestuosos si cabe. Una cautivador Sean nos susurraba con su voz, mientras su guitarra y sintetizadores nublaban nuestra mente creando un placentero vacío en el que solo cabían sus notas. el éxtasis se implantaba en todos nosotros, sintiéndonos autenticamente atraídos en sus apacibles y magnetizantes nebulosas lisérgicas. Los de Rochester simplemente se mostraron ¡¡¡majestuosos!!!.  Sin duda, el mejor show de todo el festival, que recibió una gran ovación final de un público que reconocía que había un momento difícilmente olvidable. Supongo que pasarán los años y todos recordaremos esta actuación, yo al menos, creo que sí.  

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Con el listo puesto en lo mas alto era el momento de A PLACE TO BURY STRANGERS, y con ellos llegó el caos. He reconocer que jamás los había escucha (o al menos no soy consciente ello), lo primero que sorprendió fue ver a su guitarrista Oliver Ackermann con una guitara que no pasaría ningún control de calidad, al menos en su apariencia. rota en elaguna de sus partes y solo con parte de su pintura, lo cierto es que de ella salían incendiarios riffs, Mientras  Lia Braswell , su batería aporreaba los parches con una virulencia inusual. lo mismo sucedía con el bajo de Dion Lunadon, en el que había mucha solera sobre esas cuatro cuerdas. Con un sonido atronador, sus riffs rozaban el noise. Distorsiones infinitas y unos músicos que estaban sumidos en un frenesí diabólico. La primera bomba estallaba cuando su guitarrista Oliver, en un arebato de locura premeditada, comenzó a golpear su guitarra contra el suelo y a lanzarla ondeandola sobre el escenario, algo que contagió a Dion, que hizo lo mismo con su bajo, solo había transcurrido cinco minutos de show y ya habían incendiado el festival y se habían quedado sin instrumentos. Ahí no acababa todo, reponiendo sus instrumentos, seguían ofreciendo el mayor nivel de decibelios de todo el festival, las distorsiones se clavaban en nuestras neuronas. En mi vida he visto muchos shows locos, pero aquello estaba tomando tintes de hecatombe, y todavía nos quedaban fuertes emociones por delante. Como poseídos por alguna extraña fuerza, seguían acercando su guitarra y bajo a los amplificadores creando un ruido ensordecedor. Ritmos diabólicos y una nueva guitarra destrozada. media hora de show y los musicos abandonaban el escenarios entre distorisiones. por la parte izquierda, Dion volaba con su bajo sobre las cabezas del público, mientras, Lia se dirigía a la mesa de sonido, de la cual sacaba un carrito con una mesa de mezclas y un micrófono poniéndose a tocar en medio del público. Nuevamente las distorsiones cubrían todo. Allí los tres se juntaron para crear algo parecido a una rave. ¡¡¡¡Toda una locura!!!. La última parte de la actuación, ya sin estos sobresaltos siguió el mismo camino frenético. Sorprendentes y salvajes.

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Tras esa descarga de adrenalina, era el momento de ir a reponer energías antes de YOB comenzaran su show. Me sorprendió en la parte trasera del escenario la gran cantidad de equipo que traían el trío de Oregón con un Mike Scheidt con el que pude charlar un rato, derrochando simpatía y amabilidad, pero a su vez concentrado en preparar todo para que nada fallase. YOB es una banda que tiene un gran reconocimiento dentro de la escena, y que a mí personalmente no me había atrapado de esa forma, por lo que afronté su show con la esperanza de que esto cambiara. La noche había caído y los primeros riffs retumbaban en el escenario. Con una voz entre desgarrad y melodiosa Mike, rasgaba con contundencia su guitarra y elevaba al viento sus aullidos casi guturales entre riffacos doom-metal. Abriendo su actuación con temas viejos como Quantum Mystic” y “Atma” mostrándose pesados y contundentes, fueron bajando la intensidad en la segunda parte de su show para mostrar su faceta más melódica con temas de us último álbum como Beauty In Falling Leaves”, Original Face” y Our Raw Heart”. La banda ofrecía un generoso despliegue de luminotecnia que amplificaba el poder de sus temas completando un brillante show que no me decepcionó. 

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CORROSION OF CONFIRMITY cerraban la jornada  celebrando el 25 aniversario de su álbum “Deliverance”. Como preludio “La Grange” de ZZ Top nos introducía en la descarga de metal sureño que nos esperaba. La primera parte de su show correspondía a temas de “Deliverence” como “Seven Days”, “Señor Limpio” “Broken Man” “Heaven’s Not Overflowing”, “Albatross” o “My Grain” con sus pesados riffs, dando más protagonismo al Stoner que al su faceta mas sludge, lo cual personalmente agradecí. Brillantes momentos de hard-rock que eran agradecidos y coreados por los presente llenaban un show intenso. Sin ser una de mis bandas favoritas, el final de noche me pareció más divertido de lo con anterioridad preveía. Esa inclinación por sonido con aroma sureño hizo que aguantará hasta el final de su show tras una agotadora pero satisfactoria jornada en la que habíamos vivido muchos grandes conciertos. Era el momento de emprender nuestro camino a descansar y reponer fuerzas para lo que nos esperaba el día siguiente, que no era poco.

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Crónica.- FREAK VALLEY FESTIVAL 2019 (día 1)

Varios años con la ilusión de poder asistir a uno de los festivales más importantes de la escena underground psicodelica, stoner, doom y blues y en esta ocasión tuve la suerte de poder cumplir ese deseo. Levantándonos a las cuatro de la mañana para coger un vuelo vía Dusseldorf y desde allí, tras alquilar y coche dirigirnos hacia la localidad alemana de Netphen. Las previsiones del tiempo para ese día era variables, pero eso no iba a ser un obstáculo para en algo menos de dos horas desde nuestro aterrizaje, estuviéramos llegando a Siegen, la antesala de Freak Valley. Un bello paisaje nos recibía y aquel cartel en la carretera que tantas veces habíamos visto en foto, se presentaba ante nuestros ojos “Welcome to Freak Valley”, ya habíamos llegado. Tras las indicaciones de los voluntarios nos dirigimos a la zona de acampada situada en una colina a aproximadamente un kilómetro del recinto del festival. Una vez instalada nuestra tienda y con las cámaras en la mochila un agradable paseo por el bosque nos descendía hacia la puerta del festival. A mi llegada, con las puertas todavía cerradas se producían los primeros encuentros con amigos alemanes así como otros llegados de distintos puntos de la geografía europea. Las puertas se abrían y tras obtener la acreditación correspondiente podía por fín comprobar “in situ” aquel lugar que tanto había deseado visitar. Un acogedor entorno y unas magníficas instalaciones preparadas para todos nos sintiéramos cómodos.

La octava edición del Freak Valley Festival comenzaba marcada con la cancelación de bandas como THE OBSESSED, por problemas con los visados que les había obligado a cancelar la gira europea, o de DUEL con contratiempos con la compañía aérea por la caducidad del pasaporte en el Reino Unido, así como SLOMATICS, por circunstancias desconocidas para mí. Algo que la organización solventó con acierto y premura con la incorporación de los holandeses DEWOLFF y con una grata sorpresa en la segunda jornada.

Varios años situado a la cabeza de los festivales de la escena alejada de lo comercial y habiendo colgado el cartel de sold-out a las pocas horas de puesta a la venta sus pases en el mes de noviembre, (lo cual viene siendo una constante desde hace unos años) la cosa prometía. Además en este edición el festival iba a ser retransmitido en streaming por Rockpalast, lo cual era el reconocimiento a un trabajo y aun prestigio ganado a lo largo de los años.

Un excepcional entorno natural entre bosques, prados y montañas en la localidad de Netphen acogen a uno de los festivales supone una citada obligada para todos los Rock Freaks desde hace años. Una formula alejada del lucro y que con unas magníficas instalaciones hace que 2.500 personas disfruten de 3 días intensos en una especie de mini Woodkstock del siglo XXI sintiéndose como en casa.

Había llegado la hora y entorno a las cuatro de la tarde y con el cielo encapotado y una amenazante tormenta eléctrica, VALLEY OF THE SUN abrían el festival. Los de Ohio derrocharon desert-rock con influencias grunge para calentar al personal desde el primer momento. Era la segunda ocasión que visitaban el festival y ahora venía con un nuevo álbum publicado hacía unas semanas. Un disco que ya reseñamos días a atrás y que copo el podio de nuestras recomendaciones de la semana en su publicación. Tenía gran curiosidad por ver como se desenvolvía en directo el trío con esos riffs humeantes y esas voces herederas de los noventa. Lo cierto es que la sensación fue muy buena, consiguiendo romper el hielo que supone abrir un festival con el público todavía frío, que ellos consiguieron enganchar al personal en un show de una hora de duración, un buen aperitivo para todo lo que estaba por venir.

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Tras ellos STONEFIELD. Las cuatro hermanas australianas desplegaban toda su sensualidad en una brillante apuesta por la psicodelia setentera que sorprendió a la concurrencia. Las “Findlay” ofrecieron un show muy parecido al que pocas semanas antes había visto en el Desertfest Berlin, de hecho, su indumentaria era exactamente la misma. También con nuevo álbum publicado recientemente, dejaron patente que su progresión no es una casualidad. Nuevamente ofrecieron un show en el que su aparente fragilidad se contrarrestaba con su solidez interpretativa. Navegando entre las aguas psicodélicas llegadas de los setenta conseguían meterse en el bolsillo a un público que gozaba con cada uno de sus temas.

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Llegaba la hora de una de las bandas que despertaban mi curiosidad. Los polacos SPACESLUG son unos de los abanderados de la prolífica escena pesada polaca, y sobre el escenario del Freak Valley, subían las revoluciones con su doom-psych, demostrando que son una banda sólida. Los polacos repasaron temas de toda su discografía, y si en disco, suenan pesados, en directo ofrecían esa pesadez adornada de mucha psicodelia humeante durante algo mas de una hora de show que recibió el reconocimiento de un público que todavía estaba poniéndose en ambiente.

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La tarde se estaba desarrollando a las mil maravillas, y todavía nos quedaban muchas emociones por vivir. Uno de los aliciente de un festival como Freak Valley, es la versatilidad de estilos que te puedes encontrar sobre su escenario, y ahora dábamos un giro con la banda del británico JOHN FAIRHUST BAND y su blues hendrixiano que conseguían ponían cara de satisfacción al personal con su potente embestida de blues-rock clásico. He de confesar que había escuchcdo un par de temas del John, pero me tengo que rendir ante la actuación que ofreció. Calidad y precisión de un tipo que tiene grandes dotes para la guitarra y que se hace acompañar de una mas que solvente base rítmica. Rock de siempre, que siempre resulta efectivo si es interpretado de esta forma.  El recinto con numerosas zonas donde poder comer, beber o simplemente descansar en los sofás y zonas chill-out, permitía que todo se desarrollara con buenas vibraciones entre un público que se toma esto como una fiesta de confraternización creando un ambiente excepcional en el que el rock es el protagonista.

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Acercándonos al ocaso hubiera sido la hora de ver a THE OBSESSED, pero de nuevo los problemas de Wino con las autoridad y su documentación impedían la presencia de los norteamericanos. Personalmente el anuncio de DEWOLFF como sus sustitutos me gratifica, ya que están mucho más en la onda que me hace vibrar. La banda me comentaba antes de subirse al escenario que hacía un par de días que les habían ofrecido tocar en el festival, y que habían tardado dos segundos en decir “¡¡si, vamos”!!. Lo cierto es que se les veía encantados de poder estar allí.  Su salida al escenario tras el anuncio de Volker fue recibida con una gran ovación, y los primeros riffs de “Big talk” así como los acordes de los teclados de Robin nos trasladaban de inmediato a mediados de los setenta. La cautivadora voz de su guitarrista Pablo iba haciendo desde este primer tema que las cabezas de la gente oscilaran en un trance al ritmo de sus armonías. el trio ejecutó un show basado principalmente en temas de su último álbum “Trust”, aunque no faltaron clásicos como  “Sugar Moon”  o “Tired Of Loving You” de su álbum Roux-Ga-Roux”. La banda agradecía al público las ovaciones recibidas y mostraba su lado más calmado dentro de su incuestionable estilo retro.  Robin no dejaba de balancear su cuerpo sobre el teclado en esas posturas imposibles elevando los flecos de su chaqueta al viento, mientras los hermanos Van de Poel derrochaban sudor y energía. He visto en numerosas ocasiones a los holandeses y quizás éste haya sido su show más contenido. Dando un mayor protagonismo a las melodías en detrimento de la locura, y quizás eché en falta alguna de las versiones con las que suelen regalarnos en su actuaciones. Dicho esto, completaron un fantástico show, demostrando que los setenta fueron los mejores años para la música, y a pesar de que estemos en el siglo XXI, ellos consiguen trasladarnos a aquellos momentos dorados en los que se hacia rock and roll sin aditivos. De nuevo, brillantes.

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Caía la noche y uno de los platos fuertes del día estaba a punto de salir al escenario. El padrino del rock del desierto BRANT BJORK abría su show entre humo y focos que enfocaban al cielo de Netphen arremetiendo con su clásico “Low desert punk”. Han pasado veinte años desde que fuera publicado en su mítico álbum “Jalamata”, pero es un tema que cada vez me parece que está más vigente.  Sin interactuar demasiado con el público Brant iba desgranando en la parte central de su actuación algunos temas de su último álbum como “Makind woman” o “Chocolatize”, ya acompañado por su inseparable Sean Wheeler. El personal ya se encontraba plenamente integrado en el show, produciéndose episodios de crowdsurfing. “Biker No. 2, “Pretty Hairy” o “Somebody/Nation indica” (la que resultó especialmente hechizante) coreada al unísono por el público, adquirían una nueva dimensión con un Brant centrado plenamente en su guitarra derrochando fuzz y wah wah. Su show concluyo, ya sin Sean sobre el escenario, con “Lazy Bones / Automatic fantastic”  mostrando al Bjork más funky. El show concluyó con una enorme ovación y Brant dejando su guitarra junto al amplificador con un acople a modo de despedida tras el que se acercó al micrófono a dar las gracias a un publico rendido a sus pies y con la sensación de que aquello había sabido a poco. 

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La media noche había llegado y la tormenta nos había respetado, lo que propiciaba que otro tipo de tormenta nos esperaba. De entre todas las bandas de esta edición de Freak Valley, la que mas ganas tenía de ver era ELECTRIC MOON, y por fín había llegado la hora. Un escenario en tonos azules y el silencio recibían al trío alemán. Sula, Lulu y habían tomado posiciones en el escenario, y ajustaban sus instrumentos antes de que el viaje partiera. Los efectos de Sula y los platillos de la batería de Pablo, con una Lulu arrodillada al frente del escenario junto a su bajo nos iniciaban en una odisea lisérgica de tintes espaciales llenos de misticismo. Si por algo han destacado siempre ELECTRIC MOOn es por su capacidad para las improvisaciones piscodélicas y en esta ocasión no iba a ser para menos. Su show transitó por insondables espacios que hacían que nuestros cerebros despegarán de la tierra para visitar una nueva dimensión. Dos largas jams en las que los elementos krauts aparecían para hipnotizarnos o en temas como “The picture” de su álbum “Theory Of Mind” o “D-Tune” de “Lunatics revenge” con la que concluían su actuación. Si con esos jam y distorsiones lograr hechizar a  un público predispuesto, la contundencia de su base rítmica como una poderosa línea de bajo a cargo de Lulu incrementaban la grandiosidad de su show aportando la pesadez en contraposición con el magnetismo de la guitarra y sintetizadores de Sula. Aquello que tanto tiempo había estado esperando por fin se producía, y de la mejor de las formas posibles. Un increíble show que consiguió que mi cuerpo levitara al dictado de su chamánico y ácida música. si la jornada había sido increíble, el cierre no podía haber sido mejor. Sobresalientes y de otro mundo ELECTRIC MOON consiguieron transportarnos a otra dimensión cósmica. nuevamente con la sensación que aquello había sido corto, llegaba el momento de la peregrinación. La larga cuesta hasta la zona de acampada nos esperaba. Con la linterna en mano nos uníamos a la procesión de kreaks que se dirigían a dormir, o a continuar la fiesta en lo alto de la colina.

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Crónica.- FREE RIDE, SPACE DEER, WITCHES COME TO TOWN

Con su disco debut publicado tan solo dos días antes, FREE RIDE habían programado la presentación del mismo para el viernes 31 en la Sala Republik. Para la ocasión se hacían acompañar de las bandas madrileñas WITCHES COME TO TOWN y SPACE DEER en una noche que prometía fuertes sensaciones y fiesta por todo lo alto.

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A poco más de las 8 y media, y con algo de retraso respecto a la hora prevista, WITCHES COME TO TOWN daban el pistoletazo de salida a la noche. En una Sala que poco a poco iba recibiendo al personal, la banda madrileña, desconocida para muchos nos mostraba su vocación en una sala en penumbra, bajo unos focos rojos que difícilmente permitían ver claramente al a banda. 

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Con un arranque un poco atropellado, y una breve interrupción empezaban a calentar a un personal que ya venía predispuesto a divertirse. Una apuesta alternativa en la que Aston, su cantante lleva un peso importante por su puesta en escena. Siempre interpelando al personal, su rock alternativo con altas dosis de oscuridad, iba calando entre los asistentes.

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A caballo entre el sonidos que por momentos coquetean con el metal y postulados lisérgicos iban desarrollando un show en el que fueron de menos a más y en el que brillaron más en sus partes más calmadas. Al la finalización de su actuación la concurrencia estaba ya en modo “fiesta total”. pocos pero bien avenidos, la mayoría de los presentes eran conocidos de las bandas y habituales de la escena alternativa madrileña. 

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Tras ellos, y previa salida del local a tomar un poco de aire en una calurosa noche madrileña y una sala que ya rezumaba sudor por la energía desplegada por WITCHES COME TO TOWN, SPACE DEER subían al escenario de la pequeña Sala Republik. Numerosos problemas de sonido impedían que la banda desarrollara todo su potencial. Especialmente contrariado, su batería Rod, con los problemas de su micro que impedían que se se le escuchara de una forma normal. Afortunadamente esto se subsanó al final de su actuación.

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Algún problema de su guitarrista Andrés, hacían que la banda no terminara de sentirse cómoda. Estos parones se subsanaban con la descarga stoner que efecturon durante su show y que puso las pilas a un personas que no cejaba en sus pogos. los problemas técnicos no parecían aguar la fiesta de los allí presentes. ¡¡Todos querían rock and roll !! los madrileños interpretaron algún tema no contenido en sus Ep’s como “Ghost magnet” con el que abrieron su show o “Desire”. A continuación la descarga de fuzz y riffs stoner de su último trabajo con temas como “Sound of circunstance” que puso patas arriba al personal o “Sunburn”.

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Los madrileños nos sorprendían con una versión de “Another brick in the wall” de Pink Floyd ante el delirio de la concurrencia que en esos momentos ya había practicado algún episodio de crowdsurfing. Concluían un accidentado pero eficiente show con “Stars of stars” y un tema inédito, “March of the myers”. Los problemas de sonido no consiguieron deslucir una actuación, que si bien no hizo justicia a todo el potencial que tiene el trío, fue notable.

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Llegaba la hora de comprobar como sonaban estos chicos que habían sorprendido a muchos con la publicación de su Lp debut dos días antes.

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Prácticamente siguiendo al dedillo el orden de los temas de su disco, comenzaban su show con “Sativa”. La parte más psicodelica de la banda se mostraba en completa plenitud. Impregnados en psicotrópicos nos llevaban de “viaje” desde los primeros acordes. A continuación, dejaban patente de donde viene su sonido. La larga sombra de Nebula parece que se ha instalado definitivamente en el sonido del trío del Casar. Fuzz por doquier en temas como “Free ride”, para relajarse con un fantástico grovy de tintes garageros en “Die forever”

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Desplegando todo ese arsenal de fuzz, la locura llegaba con “Nowhere fast”. todo un derroche de difusa pesadez por la senda que la propia banda ha trazado. Con el personal asombrado por la descarga que estaba recibiendo, los comentarios eran unánimes. Frases como “¡joder como suenan!”, “¡no veas tu como han crecido”! “esto es la bomba”! se repetían entre los presentes.

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Un público que casi no daba crédito a la calidad sonora de la que estaban siendo testigos. lo cierto es que tras varios meses metidos en su local de ensayo, FREE RIDE han conseguido con unos medios austeros hacer un trabajo digno de elgio, y el pasado viernes lo dejaron claro en el escenario de la Sala Republik. La locura entre los presentes iba a más y más. La fiesta estaba en su momento álgido. 

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Sin embargo, si comparamos el sonido de su disco y el de su actuación, optaron por imprimir mucha más psicodelia de la que contiene su primer álbum, lo cual personalmente creo que fue todo un acierto. Sin perder un ápice de fuerza, “Rolling the wheeel” sonaba explosiva. una barbaridad de polvo desértico perfectamente combinado con ecos garage tan característicos en su sonido. Muchos comentarios sobre la comparación de su sonido con bandas como Fu Manchú o especialmente Nebula, pero lo cierto es que a pesar de ser esas las bandas que dan origen a su sonido, FREE RIDE consiguen sonar a sí mismos.

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El grandioso trabajo de Borja con su guitarra es todo un torbellino de buen hacer, que tiene su complemento en el potente bajo de Victor (joder como ha mejorado!!!) y la batería de un Beto que cualquier día se va comer una mosca en sus concierto, siempre con la boca abierta, jajajaja. ¡Brillantes! la noche iba pasando y el medio aforo que tenía la sala (toda una lástima que no hubieran tenido un lleno total), estaba disfrutando de lo lindo con su show.

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En la parte final de su actuación contaron con una muchacha desconocida para un servidor que subió al escenario a contonearse y retorcerse al ritmo que marcaban unos FREE RIDE que seguían a lo suyo.

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Lo cierto es que fue divertida nota de color.  Concluían su show con “Caravan” y otro de los temas más ácidos de su álbum, “Opium”, cerrando el círculo de la manera más psicodelica posible, con un Borja que jugaba con los pedales en distorsiones que se alargaban mientras algunos de los asistentes seguían volando por encima de las cabezas de un público que estaba disfrutando de un show que acabó haciéndose corto. FREE RIDE se despedían, pero ante la insistencia del personal regresaron al escenario para interpretar el clásico de THE TROGGS “Wild thing”.  Esperemos que pronto podamos volver a verlos sobre un escenario en mejores circunstancias, y sigan creciendo como banda como lo han hecho en estos últimos meses. Todo un derroche de fuzz humeante que merece el reconocimiento que su calidad atesora.

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Crónica.- THE BREW (Sala Caracol-Madrid)

El trío británico THE BREW cerraba su gira europea en Madrid tras ocho fechas por la geografía nacional. La cita era en la Sala Caracol en un concierto organizado por Rat on Productions y Rock Camp, el primer campamento de Rock en España que celebraba su décimo aniversario. Como teloneros participaban TRI, una banda salida de dicho campamento y que cuenta entre sus miembros con algunos monitores. Siempre tiene su interés ver a una banda de la que conoces nada, y a veces te llevas gratas sorpresas como en esta ocasión. Una apuesta por el rock progresivo muy cercana a Jethro Tull ejecutada con solvencia y que dejó atónitos a los presentes. El trío intercambiaba la flauta por los teclados modelando unos temas propios, algunos interpretados por primera vez con una lograda versión de Bourre de Jethro Tull, original de J. Sebastian Bach, como la banda la presentó.IMG_4829

Una buena forma de entrar en calor para los venía a continuación con THE BREW. Una banda asidua a tocar en nuestro país y que sabe en qué campo juega.

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El trío salía al escenario saludando al personal en castellano y de inmediato empezó con su descarga de rock a la vieja usanza. Ya sabemos de antemano que podemos ver en un show de THE BREW, una banda que en su directo me traslada a momentos pasados en la forma de desarrollar sus actuaciones. Aquellos conciertos en los que nunca falta un buen solo de guitarra y otro del batería.

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Con una primera parte del show más centrada en temas de su último disco como ‘Gin soaked loving queen’ o ‘Seven days too long’, entre otros, veíamos como su bajista Tim Smith alentaba constantemente al personal y desafiándolos con su bajo. La simbiosis artista-público se producía desde los primeros momentos. Me llamaba la atención la cantidad de personal que estaba en la Sala y que era su primera vez que veía en un concierto a los británicos. El show se desarrollaba por los derroteros  del hard-rock clásico al que nos tienen acostumbrados. Con alguna fase en la que esos sonidos se stonerizaban añadiendo pesadez a un sonido impoluto. no faltaron ninguno de los clásicos de sus conciertos.

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Momentos en los que Jason Barwich empezaba a rasgar su guitarra en solos diabólicos colocándosela encima de su cuello ante el delirio del personal. Los tres cuartos de entrada que presentaba la sala estaban enganchados a la banda sin perder detalle de su actuación. Multitud de teléfonos móviles grabando cada instante, cada pose, cada nueva sorpresa. Tampoco faltó a su cita el solo de batería de Kurtis Smith en el que siempre de forma “accidental” pierde una de sus baquetas para seguir tocando con su mano hasta que por arte de magia la otra baqueta salta de sus manos graciosamente y llegar el momento cumbre en el que entra en trance  golpeando con absoluta virulencia los parches de su batería con sus propias manos ante la ovación y el delirio del público.

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Tras interpretar varios temas más de sus anteriores álbumes llegaba otro de los momentos más apoteósicos y aplaudidos. Jason sustituía su púa por un arco de violín tocando su guitarra ante la sorpresa de muchos. Evidentemente el nombre de la banda no fue escogido al azar.  Los momentos álgidos de la noche llegaban con temas como “Repeat” o “Shake the tree” en los que Tim se retorcía tocando su bajo y Jason no dejaba de dar saltos mientras tocaba y cantaba.

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Tras el repaso a su último álbum, un parte enérgica que permitía a Jason interactuar con un público que no dejaba de bailar y alzar sus brazos aprobando cada riff . Tras acercarse al borde del escenario, Jason ofrecía su guitarra al público de las primeras, para que pudieran ser partícipes de sus solos, pasando de mano en mano entre los asistentes. Avanzado ya su show, llegaba la parte más psicodélica y calmada con varios temas que dejaban espacio para el lucimiento de Jason con su guitarra, dando muestras de todo su virtuosismo. Después de esa fase,  llegaba la traca final en la que no falta nunca un meddley que en esta ocasión fue de temas Pink Floyd, The Who, Hendrix, etc… ante el delirio del aforo. Si es una costumbre de la banda, en cada show son distintos los temas que eligen para la ocasión. Solo hacía falta ver las caras de admiración de gente que se lo estaba pasando de lujo.

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THE BREW nuevamente dejaron patente que son una banda de directo y no podían terminar su gira sin una actuación tan sobresaliente como la que ofrecieron el pasado sábado en la Sala Caracol. Una Sala que les acogió con un impecable sonido y un efectivo juego de luces. Ahora solo nos queda esperar que su próxima visita sea pronto.

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Crónica DESERTFEST BERLIN 2.019

En su octava edición y tras el cambio de ubicación desde el año pasado, la organización es esforzó en hacer en inmenso recinto en algo más acogedor. La promotora SOUND OF LIBERATION, organizadora del evento, optó por la instalación de una especie de cubo que reducía la amplitud del espacio para dar una mayor calidad al sonido. Esto, sin duda  fue todo un acierto ya que las dimensiones del espacio eran descomunales y esto no impedía que la comodidad en su interior se viera afectada.

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Por otro lado las instalaciones aledañas contribuían con sus comodidades y prestaciones a que todo fuera mucho más fácil y cómodo para los asistentes. Con el escenario principal en esa gran nave protegida por las paredes de ese cubo instalado permitía que toda la infraestructura de bares y puestos de comida, así como los puestos de “merchan” fueran fáciles de visitar. Por otro lado, su ubicación junto al río permitió que un segundo escenario se encontrará en la cubierta superior de un barco usado habitualmente como discoteca, y que para la ocasión se convertía en el lugar idóneo para las after-parties de después de los conciertos. Durante la tarde, se podía disfrutar de las actuaciones del barco desde la explanada situada entre el mismo y la entrada del recinto con numerosos bares y mesas, así como zona chill-out con hamacas en la parte superior y diversas actividades más. Esto siempre facilitaba la camaradería entre un personal que rápidamente interactuaba como si de una familia se tratara. Muchos re-encuentros con conocidos de la escena así como de alguna de las bandas con las que ya había coincidido en anteriores ocasiones.

 

Nunca suele ser tarea fácil abrir un festival, pero los noruegos THE DEVIL AND THE ALMIGHTY BLUES salieron al escenario sin ningún tipo de complejos, enganchándonos desde sus primeros riffs.

La banda ofreció un show sobresaliente a base de su blues psicodelico dejando el listón muy alto para la avalancha de buenas bandas que nos esperaban.

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A continuación, uno de los fiascos del festival. Siempre desde mi particular punto vista, aunque también por los comentarios que recibía del personal, MONDO GENERATOR, con mil problemas de sonido y un NICK OLIVERI con pocas ganas de hacernos disfrutar, hizo que muchos nos trasladáramos al show acústico que WINO ofrecía en la cubierta del barco unos minutos antes de la finalización de MONDO.  Indudablemente fue una mejor opción.

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WINO, acompañado únicamente por una guitarraa acústica y su voz hacía las delicias el numeroso personal que estaba en la explanada situada entre el barco y el recinto principal. Los múltiples bancos y mesas situadas en ese espacio eran ocupadas por gentes que disfrutaban de una buena cerveza, reponían fuerzas y contempladas desde la calma su actuación.

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De vuelta al escenario principal, nos esperaban los suizos MONKEY3, a la postre unos de los triunfadores de la jornada del viernes. Ofreciendo un show en el que sus viajes lisérgicos se convertían en autenticas embestidas de sonidos pesados ante sorpresa de la concurrencia. Sin ningún genero de dudas fue el mejor show que les he visto nunca. Absolutamente increíbles. Sin perder su esencia psicodelica y espacial, sus riffs nos golpeaban con dureza. Muchas bandas pesada quisieran tener esa fuerza.

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Copando un puesto de honor en la primera jornada, teníamos todavía muchos platos fuertes por delante y los siguientes eran los californianos EARTHLESS.

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Previamente había tenido la ocasión de charlar con Isaiah Mitchell en el backstage, y como siempre afrontaba su actuación con una sonrisa y su guitarra en ristre afinandola para que todo saliera perfecto. EARTHLESS es una banda que nunca defrauda y en Berlín no iba a cambiar eso. Ofrecieron una actuación en la que los interminables solos de Isaiah  se alargaban y alargaban, para gozo de los presentes. Poco antes de las nueve de la noche, recibíamos con expectación a WITCH, una de las bandas esperadas y que realizó un show fornido, pero sin grandes alardes, correctos.

 

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Sin ser una de mis banda favoritas, tenía curiosidad por verles en directo, pero no conseguí enganchar con ellos a pesar de efectuar un show correcto. Ya entrada la noche era el momento de ALL THEM WITCHES. A pesar de no venir con su teclista, consiguieron enganchar a un auditorio que llenaba el Berlín Arena convirtiéndose en otros de los triunfadores de la noche. Estos chicos tienen magia, y sus show son todo un aliciente para los sentidos.

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Para cerrar la jornada, otro del destacados nos esperaban, COLOUR HAZE. Poco que decir queda ya de una banda que ha sido y sigue siendo referente para muchas bandas dentro de la psicodelia pesada contemporánea. siempre llevándonos al éxtasis y haciendo flotar al personal. Las caras de la gente lo decían todo. Si bien no fue la mejor actuación de su historia, (personalmente es la que menos buena de las veces que les he visto) los alemanes brillaron a un altísimo nivel durante hora y media.

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Una nota común durante la jornada había sido el despliegue de luminotecnia y proyecciones tras el escenario, lo que añadió un plus a un gran día, con unos show difíciles de ver en un mismos día y  que continuaría hasta altas horas en el after-party del barco. ¡Ese diabólico sitio!!!! Ya con la luz del nuevo día nos acostábamos para descansar de la maratoniana y sensacional jornada que habíamos tenido. había que reponer fuerzas para lo que nos esperaba el sábado.

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La jornada del sábado nos reservaba emociones fuertes y alguna sorpresa. MIRROR QUEEN abrían la tarde con un concierto vigoroso, pero sin grandes alardes ante una escasa concurrencia. el personal todavía seguía reponiéndose de lo vivido en la tarde-noche del viernes. antes de finalizar su show, pasé a ver como se las gastaban R.I.P. en el escenario exterior. Lo me encontré era a su cantante con la cabeza cubierta y una especie de guadaña como micro. Otro show con altas dosis de energía en una audaz puesta en escena.

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Si de algo sirven los grandes festivales, aparte de ver a tus bandas favoritas, es de encontrarte con sorpresas. La primera gran sorpresa me la dieron LUCIDVOX, Cuatro jóvenes rusas con una performance sobre el escenario en la que árboles con luces de colores y telas sobre sus instrumentos, ponían la nota de color a sus temas kraut psicodelico con tonos folk, en una de las ofertas más atrayentes. Originales y con gran gusto y saber hacer a pesar de su juventud Las proyecciones en el escenario completaban una brillante puesta en escena.

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HÄLLAS, seguían dando pábulo a la puesta en escena colorista. Ataviados con ropajes medievales y rostros pintados tras el castillo que presidía una actuación que recordaba a los mejores YES, pero stonerizados. Una de las bandas que más me apetecía ver en directo y que no me defraudó.

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El aroma de las bandas progresivas de los setenta se unía a resonancias más contemporáneas. tras ese viaje en el tiempo al hogar de las princesas y las hadas llegaban THE SHRINE. Esto era algo totalmente distinto. Energía y sudor a raudales. Llegaban nuevos viajes y los momentos atmosféricos regresaban al escenario con unos sobrios NAXATRAS.

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Uno de los mejores juegos de luces que pudimos contemplar fue el ofrecido por los griegos. Unas luces que realzaban su elegante psicodelia. Ejecutando milimétricamente cada nota la banda se metió en el bolsillo a la audiencia. Sólo hacía unas semanas que había pasado por Madrid dejándonos, como siempre grandes sensaciones, pero verles en un marco así, sin duda multiplicó su potencial brillando como su música merece. alguna cerveza para que la jornada fuera más llevadera, y unos minutos después recibíamos otra embestida de rock a la vieja usanza.

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Sin artificios, unos sublimes GREENLEAF, una vez superados los problemas previos para ajustar su sonido hasta que Arvid ajustaba el tono que precisaba, para que su voz sonara a su gusto, y con un Tomi, que daba por perdida la batalla con el técnico de sonido, comenzaban a hacer lo que mejor saben. Rock por las bravas. Arvid, recorriendo constantemente de lado a lado el escenario mientras cantaba, o durante los salvajes riffs y solos de Tomi, y dirigiéndose al público desafiante y pidiendo colaboración. Pura energía que era contagiada a un personal que estaba en todo lo alto con los suecos. ¡Enormes!

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La tarde se había desarrollando de una forma impecable, pero con la llegada de  los japoneses KIKAGAKU MOYO la cosa no podía sino mejorar. estos tipos son geniales, dentro y fuera del escenario. durante la tarde estuve con ellos disfrutando del karaoke metalero que se estaba desarrollando en la parte exterior. donde cualquier espontaneo podía subir a una pequeño escenario a emular a sus ídolos. Destacable un momento que compartimos juntos, cuando seis o siete tipos interpretaban el clásico de MOTORHEAD “The ace of spades“. aclamados por todos los presentes aquello se convirtió en una locura. Volviendo al hacer de KIKAGAKU MOYO, estamos ante una banda que parece no tener techo. Siempre que les he visto, me ha sucedido lo mismo. Mucha gente los veía por primera vez, yo les avisaba de que se iban a sorprender, y en Berlín me ocurrió de nuevo con varias personas. Al finalizar su show venían a decirme aquello de…”Tenías razón, son la hostia!!. Y sí, lo son. Nos llevaron a un viaje lleno de bbelazas orientales en el que el kraut rock parece cada día estar más presente. El sitar de Ryu sonaba a gloria bendita entre las guitarras y la milimétrica batería de un Go, que como siempre parece poder hacer dos cosas a la vez. Golpear su batería y estar atento de todo lo que sucede a su alrededor, tanto en el escenario como fuera de él. Posiblemente el mejor show de todo el fin de semana y los grandes triunfadores de esta edición del Desertfest Berlin

Un publico postrado a sus pies y varios minutos de aplausos y ovaciones tras su show era la evidencia de lo que acababan de ofrecer. Pero a pesar de todo, el cierre correspondía a una de las bandas más esperadas, FU MANCHU, de la que se esperaban emociones fuertes, y era una de las favoritas de muchos de los allí presentes. Si con los japoneses todos habían flotado, ahora llegaba el turno de los pogos y los episodios de crowdsurfing. Los Californianos arrasaron con todo y con todos. Enérgicos, potentes pusieron el calor y el sudor a una noche que nuevamente nos había deparado grandes emociones. Como broche, tras retirarse, volvieron a salir para interpretar su clásico “Godzilla”, ante el delirio de los presentes.

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Después de dos días intensos y agotadores, hubiera sido normal el desalojo del recinto tras ese final tan apoteósico, pero, la fiesta seguía, y numeroso personal volvía a concentrarse en ese diabólico barco, que fue la perdición de muchos con su caliente post-party.

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El domingo, el cansancio hacía mella y los primeros show no contaban con el aforo al completo. El día se presentaba movido, ya que el cartel estaba lleno de músculo, heavy-rock, Stoner y metal. Poco a poco el Berlin Arena iba recibiendo al personal, mientras SWEDISH DEATH CANDY abrían la jornada. era una banda que ya había visto con anterioridad, pero que ésta vez la ví en mejor forma, ofreciendo un grandísimo show. Trás ellos las australianas STONEFIELD, alternando la psicodelia y el hard rock. De apariencia frágil, pero llenas de energía era otra de las bandas con la que me llevé una grata sorpresa por su gran espectáculo.

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BLACK TUSK descargaban toneladas de riffs heavy-metal en una actuación llena de energía en la que cumplieron con el papel que se esperaba de ellos. No fueron de los que mas me emocionaron, pero lo que hicieron, lo hicieron bien.

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ELECTRIC CITIZEN, con su heavy-rock acupaban el escenario con su cantante dejándose el alma en cada tema. Era la primera veza que los veía y tenía cierta curiosidad. Sin llegar a sorprenderme, no me defraudaron, ofreciendo un solvente show lleno de energía.

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Era el turno de THE SKULL. Los de Chicago  subían la temperatura a base de riffs trogloditas. El heavy-rock y el doom metal se apoderaban de la noche berlinesa. Subiendo los decibelios y con una puesta en escena en la que las poses agresivas y los poderosos riffs inundaban el recinto.  Con estética sureña, su guitarrista, ataviado con un sombrero vaquero y la larga y rizada cabellera platino de su vocalista Eric Wagner ofrecían la mayor descarga de metal de todo el festival. Antes de comenzar show, vi a un tipo que desde el público me señalaba con una sonrisa. No era otro que Scott Reagers, el cantante de Saint Vitus, con el que había estado dos semanas antes en Madrid. Al preguntarle ¿que haces aquí? (Saint Vitus no formaba parte del cartel) su respuesta con una carcajada fue: “Hemos venido a ver a The Skull”. Yo alucinaba con aquel momento, cuando el resto de miembros se unían a nosotros en la charla. Antes del plazo fuerte de la noche, llegaba el momento de otra banda de las que sorpende a la gente en los festivales. Una banda que algunos habíamos tenido ocasión de ver con anterioridad y que es todo un cañonazo.

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LONG DISTANCE CALLING navegaban con sus atmosféricos sonidos entre Pink Floyd y el post-metal más faraónico, en otra actuación de muchos kilates. Rostros de incredulidad se percibían en las caras de un personal, que en su mayoría no conocía a la banda alemana, y que se estaban viendo sorprendido por todo el derroche y la majestuosidad del directo que ejecutan. Rock instrumental, pero arrasando.

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El festival llegaba a su fin,  y el cierre correspondía a otra banda esperada por muchos, OM. Tenía mucha curiosidad por ver a la banda de Al Cisneros, al que nunca había visto antes. SLEEP no son de mis favoritos, y me sentía más atraído por OM, sin saber muy bien a que me podía enfrentar. En la penumbra de un intenso escenario teñido de azul en el que difícilmente se podía ver a la banda los primeros riffs del bajo de Al retumbaban en el auditorio. Tras varios minutos, aquello no parecía arrancar…. Todo el show desarrollando a cámara lenta, Cada nota con pausa y atronadora, como el caminar de un perezoso, los minutos pasaban y todos los acordes seguían la misma línea, lento muyyyyyy lento.

Solo unos cuantos fanáticos disfrutaron de su liturgia, mientras el resto iban abandonado el recinto ante una apuesta plana y sin gancho. Teniendo en cuenta que eran unos de los cabezas de cartel del festival, su show no estuvo a la altura esperada. Unos pocos maravillados (muy pocos), y el resto, aburridos. Lo cierto es que siempre es un placer acudir a festival así, con una organización perfecta y en el que todos nos podíamos sentir cómodos en un entorno en el que siempre había alguna actividad paralela que realizar. Una magnífica organización, un sonido impecable y una luminotecnia a la la altura del evento completaban un festival de altísimo nivel. El trabajo realizado por SOUND OF LIBERATION ha sido inmenso. Solo falló el retraso en la llegada de su material propio, camisetas sudaderas, etc, que no llegaron a tiempo para el evento, y ahora se encuentran disponible en la página del festival.

Sin duda DESERTFEST BERLÍN, es un festival para repetir y recomendar a todo el mundo. No soy de poner nota, pero si lo tuviera que hacer, aquí sería un SOBRESALIENTE. Lo mejorcito de la escena stoner, psicodélica, doom, heavy-rock… y un público encantador en el que la armonía y la camaradería reinaban allá donde fueras. No tuve noticia de ningún incidente en todo el fin de semana, algo que por otro lado es habitual, pero allí, en ese aspecto fue impoluto. Gente amable y con que era fácil conectar.

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